¿Qué es el marketing de afiliación?

Los consumidores basamos nuestras decisiones de compra, entre otras cosas, en las recomendaciones. Si quieres comprar un ordenador portátil, preguntas a algún amigo que sea informático o que sea un aficionado a la informática para que te aconseje. Después probablemente buscarás también por ti mismo y tendrás en cuenta otras cosas, pero los consejos y las recomendaciones de tu amigo influirán en tu decisión final.

Pues bien, el marketing de afiliación o de afiliados se basa precisamente en eso, en las recomendaciones. Es un modelo de negocio muy interesante que ha crecido muchísimo en popularidad gracias a Internet. A continuación lo explico de forma sencilla.

Las 3 partes

En el marketing de afiliados participan 3 agentes diferentes:

  1. El vendedor. Es quien ofrece algún producto o servicio al mercado. Puede ser un particular o una empresa.
  2. El afiliado. Es quien recomienda el producto o servicio del vendedor, normalmente porque él mismo ha comprado ese producto o servicio. Se encarga de explicar las características y beneficios de ese producto o servicio.
  3. El cliente. Es quien busca un producto o servicio del mismo tipo que el que ofrece el vendedor, y busca información y recomendaciones al respecto.

Cómo funciona

Muy simple. Cuando el cliente compra el producto o servicio del vendedor a través de la recomendación del afiliado, este último recibe una comisión del precio por parte del vendedor. Así de sencillo. Por decirlo de alguna forma, es como si el afiliado fuera un publicista que trabaja para el vendedor.

Beneficios para las 3 partes

El afiliado busca hacer negocio con sus recomendaciones, pero no es el único que saca provecho de ello. Los 3 agentes se ven beneficiados por el trabajo del afiliado.

  1. Beneficios para el vendedor.
    1. Poniendo en marcha su programa de afiliados, conseguirá que diferentes personas le hagan publicidad sin ninguna inversión inicial, únicamente pagando una comisión por cada venta que consiga un afiliado. Aunque hay diferentes modelos al de comisión por venta (por ejemplo, pago por click), este es el más habitual.
    2. Gracias a los afiliados el vendedor consigue clientes a los que nunca hubiera llegado por sí solo. Esto significa que consigue ventas extra, por lo que la comisión del afiliado no resulta una pérdida para el vendedor, más bien al contrario. Es un pequeño precio a cambio de conseguir más ventas.
  2. Beneficios para el afiliado.
    1. Gana dinero. Así de simple.
    2. Si sus recomendaciones son honestas y ofrece la información con claridad, puede llegar a tener éxito y crear una comunidad de seguidores que se fían de sus consejos. Esto es muy valioso, crea una buena reputación que va más allá del hecho de ganar dinero.
    3. Otro beneficio importante es que el afiliado no tiene que crear ningún producto ni ofrecer ningún servicio propio. Utiliza productos y servicios ya existentes y son estos los que le reportan ganancias.
  3. Beneficios para el cliente.
    1. Si el afiliado es honesto, el cliente sabe que puede fiarse de sus recomendaciones y tendrá más seguridad de quedar satisfecho con su compra.
    2. Gracias al trabajo de los muchos afiliados, sobre todo en Internet, los clientes obtienen información y recomendaciones de calidad, muy detalladas y en diferentes formatos (texto, vídeo, audio…), sin ningún coste extra para ellos.

Como se ve, existen beneficios para los 3 agentes. A partir de ahora me voy a centrar en el afiliado, que es el que entra en juego entre el cliente y el vendedor, haciendo que ambos se beneficien y además ganando dinero.

Programas de afiliados online

El ejemplo más popular es Amazon. El programa de afiliados de Amazon es muy sencillo. Cualquiera puede apuntarse de forma gratuita. Eliges el producto que quieras recomendar en tu página web, y Amazon te proporciona un enlace a dicho producto que está asociado a tu afiliación. Si alguien compra ese producto habiendo pinchado tu enlace, Amazon te ingresa una comisión de hasta un 10% (en función del producto) en tu cuenta bancaria.

Una gran ventaja de Amazon es que vende productos de todo tipo. Con lo cual, puedes recomendar productos muy diversos. Puedes recomendar móviles, ordenadores, libros, ropa, o lo que te guste.

Sin embargo, la gran desventaja es que sus comisiones son relativamente bajas. Otras plataformas, como la plataforma de venta online E-Junkie, permiten a los vendedores fijar las comisiones que quieran para sus afiliados. Pero no ofrecen la variedad de productos de Amazon, ni tienen su reputación ni su fama.

Mejor con un ejemplo

Todo esto es muy interesante. ¿Cómo se podría implementar? Aquí voy a poner un ejemplo sencillo.

Imaginemos que te gustan mucho los videojuegos. Creas una página web relacionada con ello, donde puedes hablar sobre diferentes videojuegos, explicar cómo superar diferentes puntos de esos juegos, o lo que tú quieras. Aprovechando esto, cada vez que hablas de un juego, dejas un enlace a ese juego en Amazon para que la gente que lea tu página web lo pueda comprar. Cuantos más lectores tengas, más enlaces a juegos incluyas en tu página y más caros sean esos juegos, más dinero ganarás.

Marketing de afiliación

Este es un ejemplo que he puesto sin pensarlo mucho y de forma rápida. Está muy cogido con pinzas, pero sirve para ver cuál es más o menos la idea para esto.

Es sencillo, pero no es fácil

Todo lo que he explicado hasta ahora es bastante sencillo. Suena muy bien. Sin embargo, no es fácil que empiece a dar sus frutos. Por diversas razones, entre ellas:

  1. No todo el mundo sabe crear una página web, ni quiere gastarse dinero en que alguien se la diseñe. Este es un punto inicial en el que mucha gente se quedará.
  2. Si creas tu página web para beneficiarte de la afiliación, cuesta tiempo que funcione, si llega a funcionar. Cuando creas tu página web, nadie te lee. Tienes que promocionarla, sacarla a la luz. Esto no es fácil, y además es casi seguro que lo que estás haciendo lo hacen más personas y ya te llevan ventaja. Y si no hay nadie que lo hace, peor aun, por algo será.
  3. Si te basas en que Google coloque tu página en los primeros puestos para una búsqueda concreta, relacionada con tu tema, esto puede ser muy difícil de conseguir. Y si lo consigues, dependes totalmente de Google. Cuando Google actualiza su motor de búsqueda, las cosas cambian totalmente y puede tirar por la borda todo el trabajo que has hecho.

Conclusión

El marketing de afiliación online es un mundo muy interesante. Muchas personas que se lo han currado de verdad pueden llegar a vivir de ello. Pero no es nada fácil, ni se hace de la noche a la mañana. Para poder hacerlo hay que aprender sobre diversos temas primero, y luego trabajar y hacer las cosas bien. Para mucha gente, puede no merecer la pena. Si trabajas y lo haces bien, es posible que consigas beneficios, aunque sean pocos.

¿Qué te parece todo este tema? ¿Lo conocías? ¡Deja un comentario!


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