Cómo creé un e-book y lo publiqué en Amazon

Un buen día, allá por Junio del año pasado, estaba yo hablando con un amigo sobre el trabajo, el dinero y todo eso. Yo que soy un gran lector, se me ocurrió que los escritores se lo montan muy bien. Escriben un libro, después se publica y se vende, y ellos ganan dinero mientras escriben otro libro, o están tirados en la playa, o se tocan la nariz. Obviamente eso pueden hacerlo un puñado de personas, los escritores más exitosos y pocos más, pero me quedé con la idea en la cabeza.

También pensé que publicar un e-book, un libro electrónico, es mucho más fácil y menos costoso que publicar un libro físico. Simplemente hay que escribirlo, subirlo a la tienda de e-books online que elijas (por ejemplo, Amazon) y esperar. No hay que buscar una editorial que quiera publicarlo, ni hacer ninguna inversión inicial para imprimirlo, ni nada por el estilo. Subirlo a Internet y ya está, como quien sube una foto a Facebook o un vídeo a Youtube.

Teniendo en cuenta todo esto, ese día tuve una idea que al principio me pareció un poco loca… Quería publicar un libro electrónico. Dos meses después, ya estaba publicado. Ahora, te voy a contar de forma muy breve lo que hice esos dos meses para conseguirlo.

 

Paso 1: Investigación

Antes de hacer nada, investigué en Internet todo lo que pude sobre el tema de la publicación de e-books en Amazon. No voy a contar todas las ideas que encontré y todo lo que aprendí, porque si no podría escribir aquí otro libro entero. Pero hay mucha gente normal y corriente, ni escritores ni editoriales ni nada por el estilo, que ha publicado e-books en Amazon, y buscando un poco se puede aprender en profundidad cómo lo han hecho. Tras esta recopilación de ideas inicial, me puse manos a la obra.

 

Paso 2: Creación del e-book

Para empezar, decidí publicar mi libro en la tienda de Amazon de Estados Unidos. Amazon tiene una tienda online diferente en cada país, de esta forma puede colocar en cada país los productos destacados locales y seguir diferentes estrategias, en lugar de una sola. Elegí la tienda de Estados Unidos porque es el país donde se compran más e-books, y más contenido digital en general.

Después elegí el tema del libro. Normalmente la gente escribe un libro sobre el tema que le apetece y después se preocupa de publicarlo, o hacer lo que sea con él. Mi caso era distinto, yo simplemente quería llevar a cabo el experimento de publicar un e-book, el tema me importaba más bien poco. De modo que busqué en las categorías de e-books de Amazon, y tras encontrar una categoría popular en Estados Unidos (el estrés), utilicé el buscador de Amazon para ver qué palabras clave buscaba la gente al respecto. Cogí las más relevantes, y con eso creé el título del libro.

Y os estaréis preguntando: “¿y escribiste un libro en inglés sobre el estrés?” La respuesta es no. Contraté a un escritor freelance para que lo escribiera por mí. Lo hice por Internet, en una web llamada Odesk (que al parecer ahora ha pasado a llamarse Upwork). Es una web donde profesionales freelance ofrecen sus servicios a cualquier usuario que los solicite. Tienen un sistema de valoraciones y de protección de la propiedad intelectual, de forma que me inspiró bastante confianza. Elegí a un escritor freelance, que por un módico precio escribió un largo artículo sobre gestión del estrés, en inglés. Digo un largo artículo, porque fueron unas 6000 palabras, vamos, que el e-book es sumamente corto. Pero más que suficiente para mi experimento. En menos de una semana, tenía el contenido de mi libro escrito.

También necesitaba una portada para el libro. Para ello elegí una foto que me gustó, relacionada con el tema, y contraté un servicio de creación de portadas por un más que módico precio, en una web llamada Fiverr, donde se ofrecen servicios básicos por 5$. Ya tenía contenido, y portada.

StressManagementTechniques2Portada del libro.

Para terminar, cambié el contenido del libro un poco a mi gusto, además de escribir yo mismo la introducción y el epílogo. Le di al contenido el formato necesario para que la herramienta de Amazon lo pudiera procesar, y ya tenía todo listo para publicar.

 

Paso 3: Cuenta KDP y publicación

Los autores necesitan crearse una cuenta KDP (Kindle Direct Publishing) de Amazon. En ella introduces tus datos bancarios para que puedan pagarte por tus ventas, y tienes acceso a la interfaz para subir libros a la plataforma. De modo que accedí, cargué los archivos de texto y la portada, y tras dos días de procesamiento, voilá! Ya tenía mi libro publicado.

Se puede fijar el precio de venta que quieras para el libro. El autor se queda con el 70% del precio de venta para los precios entre 2.99$ y 9.99$, y para el resto de precios solamente el 35%. De modo que elegí el precio mínimo del rango “bueno”, 2.99$. Al ser un libro desconocido y que probablemente casi nadie compraría, elegí el precio más bajo.

 

Paso 4: Promoción

Ya tenía mi libro publicado, pero nadie lo sabía. Yo no soy Ken Follett. Hay millones y millones de e-books publicados en la tienda de Amazon. Si no hacía algo al respecto, nunca nadie encontraría mi libro, y muchísimo menos lo compraría. De modo que me puse manos a la obra para promocionar mi libro, y hacer que subiera en el ránking de las palabras clave que había elegido (y que están incluidas en el título, dándome también ventaja con respecto a otros títulos).

Lo primero que hice fue aprovechar una opción de Amazon, que permite ofrecer tu libro de forma gratuita durante 5 días cada 3 meses. De modo que activé esta opción, y en cuanto el libro fue gratuito me dediqué a enviar mensajes de “libro sobre gestión del estrés, gratis durante los próximos días” a todos los grupos y páginas de Facebook, y cuentas de Twitter, que encontré sobre el tema. Hay muchos dedicados a literatura, y muchos de ellos están dedicados a e-books gratuitos, donde los autores como yo pueden promocionar sus libros, y los lectores pueden descargar libros gratis.

Gracias a eso, durante los 5 días que duró la promoción el libro tuvo varios cientos de descargas, y se colocó en segunda posición de la tienda de Amazon de Estados Unidos para la palabra clave que había elegido. Ahora ha caído, ya que ha perdido el empujón de todas esas descargas, y además he visto que se han publicado varios libros similares. Parece que no soy el único que ha hecho este tipo de experimento.

 

Resultados

Desde la publicación del libro allá por Agosto, han pasado 9 meses y casi he recuperado la inversión que hice en contratar al escritor freelance y en crear la portada del libro. Veo que las ventas han bajado mucho, ya que mi libro ha bajado en el ránking. Pero no tengo que hacer nada para que siga ahí, supongo que con el tiempo se seguirá vendiendo, aunque sea poco. Mientras tanto, puedo tocarme la nariz. El trabajo ya lo hice en su día, y no tengo que hacer nada más.

La mayoría de las ventas del libro corresponden al programa de tarifa plana de Amazon, donde los usuarios pagan una cuota mensual y pueden descargar X libros al mes. Después, los autores de esos libros se reparten el dinero de esas tarifas de los usuarios, en función de las descargas. Y compras directas he tenido también algunas, pero muy pocas. Cosa por otra parte normal, ya que es un libro de alguien desconocido, de pocas páginas… En definitiva, no demasiado atractivo para hacer un gasto directo en él.

Aquí os dejo el enlace al libro, que supongo que lleváis todo el artículo esperándolo: mi e-book

Y aparte de no haber recuperado ¿todavía? la inversión, estoy muy contento con este experimento que hice. Aprendí muchas cosas relacionadas con trabajar y vender cosas por Internet. Quién sabe, a lo mejor algo de todo esto me sirve en el futuro. De momento me ha servido para que esta página web tenga una cantidad de visitas que, de no haber sabido sobre el tema, no hubiera alcanzado ni de lejos.


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